Tadoussac: come vedere le balene coi bambini.

Balena

Un minuscolo punto sulla cartina geografica, una cittadina di nemmeno mille abitanti sepolta dalla neve in inverno. Eppure la fama di Tadoussac, questo il suo nome, è inversamente proporzionale alle sue dimensioni. Perchè è così famosa? Semplice, per essere il punto migliore del Canada Orientale dove vedere le balene. Se poi decidete di vedere le balene coi bambini a Tadoussac, allora preparatevi che state per regalar loro uno dei giorni più belli in assoluto..

Situata quasi alla foce del fiume San Lorenzo, questa cittadina è famosissima per le escursioni di Whale Watching. Nonostante sia una tappa non proprio a portata di mano, la gente che si trova a Quebec City non si fa sfuggire l’occasione per venire fin quassù.

Da Quebec City a Tadoussac.

Il nostro terzo giorno in terra canadese è stato dedicato completamente ai nostri figli. Il nostro SUV ci ha condotti sin qui, in una delle regioni forse più remote del Canada orientale. Siamo passati per montagne scoscese, lunghissime salite e interminabili discese tra villaggi sporadici. Baie St Cathrine, luogo da dove partiremo con la nostra crociera, è dirimpetta a Tadoussac. A dividere le due cittadine, il fiume Saguenay, che si getta nel San Lorenzo. E’ famoso per il suo omonimo fiordo che si trova lungo il suo corso.

La fama di Tadoussac è dovuta a svariate ragioni. La prima è quella per essere il punto migliore per vedere le balene. La seconda è per la presenza dell’hotel Tadoussac, uno dei pochi veri hotel presenti nella zona e che mi ricorda l’Overlook hotel di Shining. La terza è per essere l’ultimo punto di partenza delle crociere sul San Lorenzo, almeno per quanto riguarda la compagnia di navigazione che noi useremo. Nonostante la sua fama, noi partiremo con la nave da Baie St Cathrine  per un semplice fatto: attraversare col traghetto il Saguenay comporta una perdita di quarantacinque-cinquanta minuti d’attesa.

Le barche utilizzate.

Decidere di recarsi fin quassù per vedere le balene implica impegnarsi per tutto il giorno. Se partite da Quebec City, ci vogliono circa tre ore per arrivare, altrettante per tornare e altre tre per uscire in escursione. Avete due tipi di imbarcazioni a disposizione, diverse per tipologia e costo. La prima è una vera e propria nave da crociera di una trentina di metri, più adatta a chi come noi ha dei figli . Può avere due o tre ponti e ha una parte interna con bar, sedie, tavoli e vetrate per guardare fuori. L’altra imbarcazione invece è un gommone di una decina di metri, chiamato Zodiac, totalmente scoperta e con una ventina di posti. Entrambe le crociere sono organizzate da AML Croisieres.

L’escursione lungo il San Lorenzo.

Una volta saliti a bordo, ci si lascia il molo alle spalle e ci si dirige verso il centro del San Lorenzo. I primi cetacei che si iniziano a veder sbucare dall’acqua sono delle balene artiche minori, di colore nero, e i beluga, caratteristici per il colore bianco. Spingendosi poi verso la foce del fiume, si possono notare una cinquantina di foche nuotare pacificamente. Durante la navigazione e a bordo della nave, una speaker spiega in francese e inglese le abitudini e le caratteristiche dei cetacei che appaiono in superficie. Ovviamente ad ogni apparizione, la gente si riversa sul lato della barca per vedere meglio chi sbuchi da sotto l’acqua.

La zona di navigazione è un parco marino naturale e si possono vedere beluga, balene e foche già dalla riva. Le regole di navigazione però sono ferree: entrambe le imbarcazioni non si possono avvicinare più di tanto agli animali, e una volta che appaiono sulla superficie dell’acqua l’obbligo è quello di diminuire la potenza dei motori per evitare possibili collisioni e metterli in pericolo di vita. Anche per chi è a bordo ci sono delle regole da rispettare, che sono non urlare, non sporgersi e soprattutto non lanciare cibo in acqua per far avvicinare i cetacei: al di là della questione sicurezza tra animali e imbarcazioni, le balene non hanno bisogno del nostro cibo. Primo, non è adatto a loro. Secondo, essendo un parco naturale e zona protetta vicino all’atlantico, plancton e pesci qui abbondano.

Consigli pratici.

Il periodo migliore per vedere balene e beluga nella zona di Tadoussac va da agosto a fine ottobre, noi siamo ai primi di settembre quasi nel cuore del periodo migliore. Nonostante la temperatura non sia poi male, circa quindici gradi, vi consiglio di portarvi berretto o cappellino, giubbotto pesante e guanti, specie se siete coi bambini in quanto il vento causato dalla navigazione fa abbassare la temperatura. E vi consiglio anche una buona dose di fortuna: purtroppo balene e beluga è difficile vederli nella loro interezza e nove volte su dieci si vedono testa, pinna dorsale e coda. Fare una foto a uno di essi completamente fuori dall’acqua è roba da terno al lotto, ma non è impossibile, dovete solo sperare che salti fuori, il che non è semplice. Ciò non toglie che non rimarrete delusi, le balene le vedrete se andate nel periodo giusto.

Vedere le balene dalla terraferma.

Osservare le balene è una di quelle cose che capitano poche volte nella vita! E quindi si cerca di sfruttare tutte le opportunità, quando si arriva in un posto dove è possibile praticare il whale watching.

Tadoussac è possibile vedere le balene in diversi modi: da terra o con una escursione in barca

Osservare le balene da terra

Se decidete di non uscire in crociera lungo il san Lorenzo ma decidete di vedere le balene a Tadoussac dalla terraferma, allora ci sono due punti di osservazione molto buoni

Il primo punto Point de l’ Islet, situato proprio vicino al porto di Tadoussac. Dopo una breve passeggiata raggiungere la foce del Saguenay. Questo si tuffa nel San Lorenzo. Gli scogli possono essere il vostro il luogo ideale da dove ammirare le balene lungo il san Lorenzo.

L’altro punto di avvistamento delle balene vicino Tadoussac è Cape Bon-Désir. Situato a nord-est della cittadina canadese oltre ad essere un punto di avvistamente delle balene, è anche un centro di studio di questi meravigliosi cetacei. Il costo del biglietto d’ingresso è di 7.80 per i soli adutli. Balene e cetacei vari possono essere visti direttamente dalla riva.

Come prenotare la crociera.

E’ bene sappiate che sullo zodiac non sono ammesse donne in dolce attesa, causa scossoni dovuti alla navigazione, e bambini al di sotto di sei anni, questo perchè non ha recinzioni o parapetti.

Come detto prima, chi organizza le crociere è AML Croisieres. E’ una compagnia molto diffusa lungo il San Lorenzo, e organizza escursioni non solo di Whale Watching ma anche semplici navigazioni lungo il fiume, partendo da Quebec City fino a Tadoussac. Il vantaggio di questa compagnia è che se non avete un auto per arrivare fin quassù, ci sono dei transfer gratuiti che vi portano dalla città in cui alloggiate al molo di partenza della crociera.

Tadoussac

I prezzi: al di là che ci sono varie escursioni, un pacchetto famiglia per quattro persone in nave, coi bambini al di sopra dei sei anni, costa 199 dollari canadesi. Noi avendo un bambino di due anni, optiamo per tre biglietti singoli e spendiamo 164 dollari canadesi, al cambio 110 euro.

I biglietti li potete acquistare in tre maniere: online, e li ritirate all’imbarcadero. In uno dei tanti punti vendita dell’AML disseminati tra Quebec City e Tadoussac – uno è anche dentro l’ufficio turistico di Quebec City. Direttamente al punto d’imbarco ma con il rischio di rimanere a terra se andate in alta stagione. Da baie St Cathrine le crociere partono alle 9.30, 13.30 e 16.30.

Cosa vedere a Tadoussac: il fiordo di Saguenay.

Se vi avanza un po’ di tempo, vi consiglio magari di fare un paio d’ore lungo il fiume Saguenay e visitare il suo fiordo. E’ un luogo molto belle dove si possono svolgere molte attività quali il trekking ed è adatto anche a famiglie con bambini.

Detto questo vi auguro una buona escursione, ovviamente nel massimo rispetto del parco e degli stessi animali.

Author: Luca Pery

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