Come visitare le cascate del Niagara, le cascate più famose del Nordamerica.

Cascate del Niagara
Cosa vedere alle cascate del Niagara

Ultima tappa del nostro tour Canadese. Fare un viaggio in Canada senza passare a vedere le Cascate del Niagara, è un vero delitto. E noi non potevamo certo saltarle. Sebbene siano il luogo più turistico di tutto il Canada – lo scoprirò in seguito -, la visita andava comunque fatta. Anche perché l’avevo promessa alla mia piccola e non potevo più tirarmi indietro.

Avevo già deciso tutto su come andare da Toronto alle Cascate del Niagara. E quindi quando mi chiedono come ci arriviamo rispondo con la risposta che mi ero preparato da tempo: “Non lo so!” – Praticamente sapevo di non sapere -. Stupore tra i presenti mentre io sorrido. Se per tutto il viaggio avevo organizzato a tavolino come muovermi tra le varie città, qui non sapevo come sarei giunto fino a destinazione. Ero stanco di programmare e organizzare. Spazio all’improvvisazione. Ci avrei pensato quando sarei stato a Toronto.

Come raggiungere le cascate del Niagara da Toronto.

E quindi una sera, mentre ero nel mio bel appartamento a Toronto, mi metto a cercare i biglietti del treno, dell’autobus e il costo di un’auto per raggiungere le Cascate del Niagara da Toronto. Le soluzioni sono molteplici. Così opto per la soluzione che non avevamo ancora utilizzato: l’autobus. Ci rechiamo il giorno prima della partenza alla stazione Toronto Coach Terminal, poco fuori downtown, e chiediamo informazioni al banco della Greyhound, compagnia di bus molto diffusa in Nord America.

Cosa vedere alle cascate del Niagara

Chiedo il costo di quattro biglietti per Niagara Falls. La bigliettaia mi guarda e non capisce. Ripeto: N-I-A-G-A-R-A. No, forse sbaglio: Naiagara! “Oh! You want Nàigra Falls!”. Si quelle là! Brava ciccia! Capisco quindi che la mia pronuncia non è così buona e la signora, che aveva capito benissimo dove volevo andare, trova un modo gentile per correggermi. Acquisto quattro biglietti da Toronto a Niagara e altri quattro da Niagara all’aeroporto Toronto Pearson International.

Cosa fare alle cascate del Niagara

Il giorno dopo, con stracci e bagagli, siamo a bordo. I bus della Greyhuound sono comodi, confortevoli, dotati di wifi che non sempre funziona e talvolta soggetti a ritardi. Arriviamo all’orario stabilito a destinazione, al terminal che si trova in periferia delle cittadina da cui le cascate prendono il nome.
Dopo una lunga serie di appartamenti, era giunta l’ora di utilizzare un hotel. Premesso che opto nove su dieci per l’appartamento, – qui vi ho spiegato il perchè – questa volte la scelta ricade sull’hotel, uno tra i più economici di Niagara. Vi parlerò poi di costi, ma non vi nascondo che è stata una pessima scelta. La camera non era nulla di eccezionale ma la colazione era proprio scarsa.

Cosa fare alle cascate del NIagara

Cosa fare alle Cascate del Niagara: al Casinò nella piccola Las Vegas.

Se gli USA hanno Las Vegas come luogo di perdizione e gioco d’azzardo, in Canada si può affermare che la città più simile a Sin City sia proprio Niagara. Al di là delle cascate, di naturale non c’è niente altro. Se siate a Niagara e vi piace il gioco d’azzardo, allora non potete non fare un salto al Casinò. Sono sorti alberghi di tutti i tipi, ma solo in pochi hanno rinunciato alla possibilità di avere un casinò al suo interno. Sono per le più strutture fatiscenti che di notte sono illuminate di mille colori. La stessa via centrale di Niagara è caratterizzata da giostre e case dell’orrore.

Come visitare le cascate del NIagara


Il tipo di turismo qui è “mordi e fuggi“: una notte in hotel, una visita di un paio d’ore e poi si possono salutare definitivamente le cascate. Ovviamente il turismo di questo tipo si presta a prezzi molto elevati.

Cosa vedere alle Cascate del Niagara.

L’attrazione principale sono le cascate, manco a dirlo. Tre salti d’acqua di 52 metri di altezza: due sul lato Americano, la American e la Bridal, e una sul lato Canadese, la Horseshoe. Se le americane sono più limpide, perchè l’acqua scorre via e quindi si può vedere il salto per intero, quella canadese è più bella e scenica ma ha una nuvola di umidità che staziona proprio di fronte il salto d’acqua, non permettendone l’intera vista. Vedere le cascate da Niagara Parkway, la strada che costeggia il fiume Niagara, è il modo migliore e anche quello più economico.

Come visitare le cascate del NIagara

La parte migliore però è di sera, quando dei fasci di luce illuminano le cascate con varie tinte, colorandole anche coi colori dei rispettivi stati di appartenenza. Le insegne colorano la via principale, illuminando bar, casinò, ristoranti e giostre.

Cascate di Notte
Cascate di Notte
Cascate di Notte
Cascate

Metodi e punti di vista alternativi per visitare le Cascate del Niagara.

Ci sono altri modi di vedere le Cascate, ma sono a pagamento: uno è il Journey Behind the Falls. Praticamente si va sotto la Cascata, che si raggiunge attraverso una scalinata. Vi forniscono di K-way e oltre che vedere le cascate da sotto, le vedrete anche di lato.

L’attrazione più popolare per vedere le cascate del Niagara da vicino è la Maid of the Mist: con una barca da circa settanta posti, si percorre il fiume a ritroso e si ammirano le americane di lato e la Horseshoe di fronte a pochi metri dal salto.

Sono due modi diversi di ammirare la forza dell’acqua. Le cascate, oltre che visibili nei modi appena elencato, si possono visitare anche in elicottero oppure dall’alto di una torre panoramica dove potete anche mangiare qualcosa. Inoltre, per gli amanti dell’adrenalina, potete lanciarvi da una zip line che arriva fino a un centinaio di metri dalla cascata canadese. E’ il Mist Rider Niagara Falls Mistrider.

Non serve prenotare le escursioni da casa, ma potete acquistare qui i biglietti, anche per i tour combinati. In fondo vi lascio i costi delle escursioni.

Cosa vedere alle cascate del NIagara

Cosa sapere durante una visita alle Cascate del Niagara.

Immagino che molti di voi vorrebbero visitare le cascate, che siate sia sul lato canadese che su quello americano. Per raggiungerle da Toronto e da Niagara all’aeroporto Pearson Interntional il costo è di 70 dollari a tratta con Greyhound. Se non avete fretta va bene l’autobus, ma se dovete prendere un aereo o avete poco tempo allora ve lo sconsiglio perchè a volte i ritardi possono essere non indifferenti – 1 ora per arrivare al Pearson. Ci sono anche dei treni, ma sono soggetti a cambi, oppure prendetevi un’auto a noleggio – sconsiglio vivamente di guidare a Toronto.

Come vedere le Cascate del Niagara

Altra questione che credo vi interessi saranno gli alloggi: l’albergo ci è costato 130 dollari per una notte, con colazione veramente povera – uova, bacon, pancakes e pane tostato. In altri hotel statunitensi e canadesi ho speso meno e avuto di più. E soprattutto, abbiamo dovuto attendere fuori dalla sala colazione perchè non c’era posto disponibile – hotel da circa 100 camere, sala colazione da 15-20 posti. I prezzi sono conseguenza del tipo di turismo e quindi molto elevati. Parliamo di 200-300 dollari a notte. Spulciate per bene se cercate un hotel.

Come visitare le Cascate del Niagara
Cosa fare alle Cascate del Niagara
Come visitare le Cascate del Niagara
Come vedere le Cascate del Niagara
Cosa fare Niagara

I costi per vedere le cascate del Niagara tramite le escursioni.

Infine i costi per vedere le cascate stesse. Gratuito da Niagara Parkway, se volete vederle da sotto attraverso la scalinata i prezzi partono da 20 dollari a persona, altrimenti se volete vederle con la barca, il costo è di 40 dollari gli adulti e 35 i bambini. La zip line invece 60 dollari. Il volo in elicottero costa 130 dollari a persona. Se volete risparmiare qualcosa, potete acquistare uno dei tanti pass che combinano più attrazioni. Oppure, cosa ancora migliore, fate click qui e utilizzate una delle tante escursioni organizzate da Civitatis.

Il cibo invece, a seconda di cosa mangiate, va da 5 a 10 dollari in più a piatto – circa. Vi suggerisco però, di andare al Rainforest Cafè giusto per fare un pranzo diverso e sentirvi in mezzo ad una giungla pluviale, osservati dagli animali.

Cosa vedere alla cascate del Niagara e nei suoi dintorni.

L’unica vera alternativa naturale alle Cascate si trova al di fuori della città, ed è la zona vinicola, dove è facile organizzare un tour enologico della zona. Grazie all’azione mitigatrice dei laghi, la zona si presta alla produzione del vino e dell’Ice Wine. In città si sussurra che Niagara sia “For newlyweds and almost deads” – per novelli sposi e quasi defunti. Effettivamente si notano molte comitive di anziani e coppie in luna di miele. In numero minore si vedono anche le famiglie coi bambini, ma da queste parti si stanno attrezzando anche per loro. Se avete tempo, potete vistare anche Niagara On the Lake, una carinissima cittadina a dieci minuti dalle cascate.

Nonostante siano turistiche, immense e costose, le Cascate del Niagara restano una tappa imperdibile per chi sta facendo un viaggio in Canada. Fatelo con le dovute accortezze.
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Author: Luca Pery

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