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Visita alle Cascate del Niagara dal lato canadese, le cascate più famose del Nordamerica.

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Cascate del Niagara

Ultima tappa del nostro tour Canadese. Fare un viaggio in Canada senza visitare le Cascate del Niagara, è un vero delitto. E noi non potevamo certo saltarle. Sebbene siano il luogo più turistico di tutto il Canada, una vedere le Niagara Falls è d’obbligo. Anche perché l’avevo promessa alla mia piccola e non potevo più tirarmi indietro. Dopo aver visitato le città più famose del Canada Orientale, ossia Toronto, Montreal e Quebec City in due giorni, torno a parlarvi delle bellezze naturali di questo meraviglioso Stato. Vedere le Cascate de Niagara è un’attività per lo più gratuita, ma che potrebbe comportare dei costi se volete vederle da una visuale diversa. E comunque la cittadina di Niagara, a parte i casinò, non ha poi molto da vedere.

Cosa vedere alle cascate del Niagara
Cosa fare alle cascate del NIagara

Cosa fare alle Cascate del Niagara oltre a vedere le cascate.

Prima di recarci a vedere le cascate vere e proprie, vorrei spendere due parole sulla cittadina di Niagara. Se gli USA hanno Las Vegas come luogo di perdizione e gioco d’azzardo, in Canada si può affermare che la città più simile a Sin City sia proprio Niagara. Al di là delle cascate, di naturale non c’è niente altro. Se siate a Niagara e vi piace il gioco d’azzardo, allora non potete non fare un salto al Casinò. Sono sorti alberghi di tutti i tipi, ma solo in pochi hanno rinunciato alla possibilità di avere un casinò al suo interno. Sono per le più strutture fatiscenti che di notte sono illuminate di mille colori. La stessa via centrale di Niagara è caratterizzata da giostre e case dell’orrore.

Il tipo di turismo qui è “mordi e fuggi“: una notte in hotel, una visita di un paio d’ore e poi si possono salutare definitivamente le cascate. Ovviamente il turismo di questo tipo si presta a prezzi molto elevati.

Dove si trovano e come si sono formate le Niagara Falls.

La combinazione tra il ritiro dei ghiacci durante l’ultima era glaciale e l’azione erosiva dell’acqua proveniente dalla neonata regione dei Grandi Laghi, diedero origine alle Cascate. Frase semplice ma processo molto complesso.

Le Niagara Falls si trovano quasi a metà del Niagara River, il fiume che collega il Lago Erie col Lago Ontario.

Cosa vedere alle Cascate del Niagara dal Canada.

L’attrazione principale sono le cascate, manco a dirlo.

Tre salti d’acqua di 52 metri di altezza: due sul lato Americano, la American e la Bridal, e una sul lato Canadese, la Horseshoe. Se le americane sono più limpide, perchè l’acqua scorre via e quindi si può vedere il salto per intero, quella canadese è più bella e scenica ma ha una nuvola di umidità che staziona proprio di fronte il salto d’acqua, non permettendone l’intera vista. Vedere le cascate da Niagara Parkway, la strada che costeggia il fiume Niagara, è il modo migliore e anche quello più economico.

Come visitare le cascate del NIagara

La parte migliore però è di sera, quando dei fasci di luce illuminano le cascate con varie tinte, colorandole anche coi colori dei rispettivi stati di appartenenza. Le insegne colorano la via principale, illuminando bar, casinò, ristoranti e giostre.

Cascate di Notte
Cascate di Notte
Cascate di Notte
Cascate

Vedere le cascate del Niagara da punti di vista alternativi.

Ci sono altri modi di vedere le Cascate oltre che dalla classica Parkway, ma sono a pagamento:

  • uno è il Journey Behind the Falls. Praticamente si va sotto la cascata, che si raggiunge attraverso una scalinata. Vi forniscono di K-way e oltre che vedere le cascate da sotto, le vedrete anche di lato.
  • L’attrazione più popolare per vedere le cascate del Niagara da vicino è la Maid of the Mist: con una barca da circa settanta posti, si percorre il fiume a ritroso e si ammirano le americane di lato e la Horseshoe di fronte a pochi metri dal salto.
  • Le cascate, oltre che visibili nei modi appena elencato, si possono visitare anche in elicottero oppure dall’alto di una torre panoramica dove potete anche mangiare qualcosa. Inoltre, per gli amanti dell’adrenalina, potete lanciarvi da una zip line che arriva fino a un centinaio di metri dalla cascata canadese. E’ il Mist Rider Niagara Falls Mistrider.

Non serve prenotare le escursioni da casa, ma potete acquistare qui i biglietti, anche per i tour combinati. In fondo vi lascio i costi delle escursioni.

Cosa vedere alle cascate del NIagara
Come vedere le Cascate del Niagara

Dormire alle Cascate del Niagara: informazioni utili.

Altra questione che credo vi interessi saranno gli alloggi: l’albergo ci è costato 130 dollari per una notte, con colazione veramente povera – uova, bacon, pancakes e pane tostato. In altri hotel statunitensi e canadesi ho speso meno e avuto di più. E soprattutto, abbiamo dovuto attendere fuori dalla sala colazione perchè non c’era posto disponibile – hotel da circa 100 camere, sala colazione da 15-20 posti. I prezzi sono conseguenza del tipo di turismo e quindi molto elevati. Parliamo di 200-300 dollari a notte. Spulciate per bene se cercate un hotel.

Come visitare le Cascate del Niagara
Cosa fare alle Cascate del Niagara
Come visitare le Cascate del Niagara
Come vedere le Cascate del Niagara
Cosa fare Niagara

La questione costi, tra escursioni e ristoranti.

Immagino vogliate sapere anche quanto costa vedere le cascate del Niagara. Gratuito da Niagara Parkway, se volete vederle da sotto attraverso la scalinata i prezzi partono da 20 dollari a persona, altrimenti se volete vederle con la barca, il costo è di 40 dollari gli adulti e 35 i bambini. La zip line invece 60 dollari. Il volo in elicottero costa 130 dollari a persona. Se volete risparmiare qualcosa, potete acquistare uno dei tanti pass che combinano più attrazioni. Oppure, cosa ancora migliore, fate click qui e utilizzate una delle tante escursioni organizzate da Civitatis.

Il cibo invece, a seconda di cosa mangiate, va da 5 a 10 dollari in più a piatto – circa. Vi suggerisco però, di andare al Rainforest Cafè giusto per fare un pranzo diverso e sentirvi in mezzo ad una giungla pluviale, osservati dagli animali.

Come raggiungere le Cascate del Niagara da Toronto, New York o Buffalo.

Immagino che molti di voi vorrebbero visitare le cascate, che siate sia sul lato canadese che su quello americano. Per raggiungerle da Toronto e da Niagara all’aeroporto Pearson Interntional il costo è di 70 dollari a tratta con Greyhound. Se non avete fretta va bene l’autobus, ma se dovete prendere un aereo o avete poco tempo allora ve lo sconsiglio perchè a volte i ritardi possono essere non indifferenti – 1 ora per arrivare al Pearson. Ci sono anche dei treni, ma sono soggetti a cambi, oppure prendetevi un’auto a noleggio – sconsiglio vivamente di guidare a Toronto.

In questa sezione vi parlerò di come raggiungere le Cascate del Niagara, che proveniate da New York, Buffalo o Toronto.

Avevo già deciso tutto su come andare da Toronto alle Cascate del Niagara. E quindi quando mi chiedono come ci arriviamo rispondo con la risposta che mi ero preparato da tempo: “Non lo so!” – Praticamente sapevo di non sapere -. Stupore tra i presenti mentre io sorrido. Se per tutto il viaggio avevo organizzato a tavolino come muovermi tra le varie città, qui non sapevo come sarei giunto fino a destinazione. Ero stanco di programmare e organizzare. Spazio all’improvvisazione. Ci avrei pensato quando sarei stato a Toronto.

E quindi una sera, mentre ero nel mio bel appartamento a Toronto, tra le molteplici soluzioni, opto per la soluzione autobus e prenoto quattro biglietti. Ci rechiamo il giorno prima della partenza alla stazione Toronto Coach Terminal, poco fuori downtown, e chiediamo informazioni al banco della Greyhound, compagnia di bus molto diffusa in Nord America.

Cosa vedere alle cascate del Niagara

Attenzione a come vi rivolgete in biglietteria. Quando ho chiesto il costo di quattro biglietti per Niagara Falls la bigliettaia mi guardava e non capiva. Ripeto: N-I-A-G-A-R-A. No, forse sbaglio: Naiagara! “Oh! You want Nàigra Falls!”. Si quelle là! Brava ciccia! Capisco quindi che la mia pronuncia non è così buona e la signora, che aveva capito benissimo dove volevo andare, trova un modo gentile per correggermi. Acquisto quattro biglietti da Toronto a Niagara e altri quattro da Niagara all’aeroporto Toronto Pearson International.

Cosa fare alle cascate del Niagara

Il giorno dopo, con stracci e bagagli, siamo a bordo. I bus della Greyhound sono comodi, confortevoli, dotati di wifi che non sempre funziona e talvolta soggetti a ritardi. Arriviamo all’orario stabilito a destinazione, al terminal che si trova in periferia delle cittadina da cui le cascate prendono il nome.
Dopo una lunga serie di appartamenti, era giunta l’ora di utilizzare un hotel. Premesso che opto nove su dieci per il soggiorno in appartamento, – vi ho spiegato il perchè – questa volte la scelta ricade sull’hotel, uno tra i più economici di Niagara. Se provenite dagli USA, potete anche qui utilizzare Greyhuond oppure La Metro Transit.

Altri modi per raggiungere le cascate del Niagara sono:

  • In treno: quelli provenienti da New York e da Toronto fermano a 3 km da Niagara Falls dove si trova la stazione.
  • In aereo: i due aeroporti più vicini sono Toronto Pearson International e Buffalo Niagara, poi dovete raggiungere le Niagara Falls.
  • In auto: Se arrivate alle Niagara Falls da Buffalo o Toronto bene o male ci impiegate lo stesso tempo, circa un’ora e mezza, da Toronto anche due. Ma se volete visitare le Niagara dal lato Canadese – che è quello più bello tra i due lati – provenendo da Buffalo dovete attraversare la frontiera Canadesa e ci impiegate un bel po’. Da Toronto se venite a Niagara, ci potete arrivare in autostrada tramite la 407 Queen Elizabeth Way. Il pedaggio è di 14 dollari canadesi. Attenzione al pagamento perchè se non avete il telepass canadese e non essendoci barriere, pagherete la multa.

Cosa vedere nei dintorni delle Niagara Falls.

L’unica vera alternativa naturale alle Cascate si trova al di fuori della città, ed è la zona vinicola, dove è facile organizzare un tour enologico della zona. Grazie all’azione mitigatrice dei laghi, la zona si presta alla produzione del vino e dell’Ice Wine. In città si sussurra che Niagara sia “For newlyweds and almost deads” – per novelli sposi e quasi defunti – . Effettivamente si notano molte comitive di anziani e coppie in luna di miele. In numero minore si vedono anche le famiglie coi bambini, ma da queste parti si stanno attrezzando anche per loro. Se avete tempo, potete vistare anche Niagara On the Lake, una carinissima cittadina a dieci minuti dalle cascate.

Nonostante siano turistiche, immense e costose, le Niagara Falls restano una tappa imperdibile per chi sta facendo un viaggio in Canada. Fatelo con le dovute accortezze.
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