Me ne aveva parlato un’amica: “Quando sei a Rodi, prenditi una giornata per andare a Symi. Non te ne pentirai.”. Così, mentre stiamo camminando al porto di Mandraki, tra tutte le bancarelle che vendono escursioni, ce n’è uno in cui ci fermiamo. È della Dodekanisos Seaway, azienda di trasporto marino i cui Aliscafi veloci vanno anche a Symi. Compriamo tre biglietti, due adulti e una bambina, al costo di 48€ anziche i 104€ chiesti dal nostro Hotel.

Monastero Panormitis Mulino HDR

Il Venerdì mattina, al porto Kolona, l’aliscafo salpa in direzione Symi, un’isola poco a nord dell’isola del Colosso. É un’isola diversa dagli standard greci, non ha le casette bianche e i tetti azzurri stile Santorini. La sua caratteristica consiste nell’avere case….no ve lo dico dopo. Prima di arrivare alla capitale dell’isola, Gialos, l’Aliscafo fa tappa a Panormitis, dove si trova il monastero dedicato a San Michele, eretto in suo onore dopo le sue apparizioni. La sua spiritualità è ancora intatta e all’interno potete visitare una piccolissima chiesa a lui dedicata. Dopo aver fatto il giro di tutto lo stabile, noi usciamo e ci dirigiamo verso il paesino ma non trovandolo di particolare interesse ritorniamo indietro e andiamo a mangiare nel bar a fianco al monastero. Dopo una sosta di 50 minuti, l’aliscafo riparte con direzione Gialos.Texture Barca HDR

A dieci minuti dall’arrivo, ecco che la gente inizia a uscire. È meglio prendersi per tempo e mettersi in prima fila per farsi accogliere dalla capitale. La baia su cui Gialos si affaccia è una meraviglia in quanto contornata da case in stile neoclassico che si inerpicano sulle colline che formano la baia stessa. Tutte le case hanno un colore che va dal giallo sabbia all’arancione, rispettando uno stile ben definito. Una volta scesi dall’aliscafo, ci rechiamo verso sinistra. Prima una sbirciata alle bancarelle di spugne, poi un veloce pranzo e via, si inizia la scalata alla cima della collina che domina la baia. Il percorso iniza dall’insegna Kala strata, una scalinata che si divide più volte e si ricongiunge altrettante fino ad arrivare ad un’altro monastero in cima. Noi arriviamo quasi alla fine ma la vista non è lo stesso niente male.

Dall'alto Pescatore

Dopo avere esplorate le strade di Gialos in mezzo alle sue case in stile neoclassico, è giunto il momento di scoprire l’altro motivo per cui Symi è famosa: le spugne. Come accennato, le bancarelle si trovano al porto ed è li che andiamo a vedere queste famose spugne dalle proprietà miracolose. Ce ne sono di varie forme, colori e dimensioni. Si va dai due ai quaranta euro al pezzo. Incuriositi, la ragazza della bancarella bagna una spugna e ce la passa su un braccio. La differenza tra il braccio bagnato e quello asciutto è palpabile. Nonostante la ragazza ci indichi proprietà miracolose di spugne dalla vita pressochè eterna, facciamo qualche acquisto, anche se non spendiamo proprio poco. A qualche mese di distanza posso dire che la qualità ha pagato.

Bancarella Spugne

Il tramonto si avvicina, Gialos inizia a svuotarsi, la gente si reca al porto. Noi, spaparanzati in un bar, mentre sorseggiamo un drink ammiriamo per l’ultima volta il panorama della cittadina che si sviluppa prevalentemente in veriticale, soprattutto sul lato sinistro. Mi perdo in chiacchiere con la barista e allora le chiedo come facciano gli abitanti per mantenere così inalterato lo stile delle case e della città. Mi dice che gli abitanti, per decreto cittadino, periodicamente devono ristrutturare o ridipingere le case per mantenere il decoro e lo stile. Ma gli abitanti sono sempre meno. Gli elevati costi per i restauri e la manutenzione, la forte stagionalità dell’isola, la crisi e la scarsezza delle spugne, spingono gli abitanti altrove in cerca di nuove opportunità. In particolare, la pesca delle spugne sta mietendo più vittime: se prima era fonte di guadagno, ora a malapena si sopravvive. La pesca selvaggia ha svuotato i mari. Ora si pesca quel che c’è. E pensare che una volta Symi e Gialos erano pieni di italiani. Che ora sono tutti emigrati.

A parziale consolazioni la ragazza mi dice che comunque sia, Symi continua ad attirare gente. E non solo gente comune. Alcuni personaggi di Hollywood o personaggi dello sport cercano di sfuggire alla vita mondana cercando relax e tranquillità, magari solo per una giornata, in questo piccolissimo angolo della Grecia più vera.

GIalos Riflesso